COVID-19 & Vaccines FAQs


At the National Latina Institute for Reproductive Justice (Latina Institute), we know that individuals are the best agents for their own care and that of their families. As a community-centered organization, our role is to provide our communities with the most accurate information available so that they can exercise their agency in making the best decisions for themselves and their families.


Our team has put together a list of frequently asked questions (FAQ) to address the concerns posed to us by community members about COVID-19, the COVID-19 vaccines, and the vaccine distribution process.



1.     Who is eligible to receive the vaccine?

As of April 19, 2021, anyone 16 years of age and older is eligible to receive the vaccine in every State in the US.

2.     If I receive one shot of the vaccines, does that mean I am fully vaccinated?


No. People who receive the vaccine (whether they receive the two- shot vaccine or the one-shot version) are not considered fully vaccinated until two weeks after their last dose.


3.     How much will I have to pay to get vaccinated?


Vaccines are being distributed free of charge, at no cost to you, regardless of insurance coverage or im/migration status.

It’s worth noting if you are asked about insurance, this is because some vaccine providers may charge your insurance company or Medicaid a fee to administer the shot if you have coverage. You will not be charged a copay or have to pay anything out-of-pocket.

4.     What are the risks if I haven’t been vaccinated or chose not to get the vaccine?

More than a half-million people have died from COVID-19 in the U.S. alone in the last year. The vaccines available dramatically reduce the risk of infection and/or becoming seriously ill from COVID-19. Along with wearing a mask, frequently washing your hands, and practicing social distancing, vaccines are the best way to reduce your risk of contracting and spreading the virus.


5.     Why was the Johnson & Johnson (J&J) COVID-19 vaccine (the one-shot vaccine) temporarily suspended?


The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and the Food and Drug Administration (FDA) recommended a temporary pause in the use of J&J’s COVID-19 vaccine after reports emerged that six women in the U.S. who received it developed a rare but serious blood clot. The distribution of this vaccine has been resumed with a warning for individuals about the risk of blood clots. You can read the official CDC and FDA advisory on the J&J vaccine pause on the CDC website.


6.     Is this happening with the other vaccines – Moderna and Pfizer?

No. According to the CDC, no cases of this rare blood clotting issue have been reported among the more than 180 million people who have received the Pfizer or Moderna vaccines.

7.     If the chances of developing a blood clot from the J&J vaccine are extremely rare, why did the FDA and CDC temporarily suspend its use?


Health officials investigated these rare side effects during the pause and concluded that it is safe to resume the use of the J&J vaccine. The CDC has emphasized that the pause was necessary to alert medical providers that these clots should not be treated the way other clots are often treated. The CDC has allowed for this vaccine to be given again with a warning to individuals about the blood clots. You can find out more about this on the CDC website.


8.     What should I do if I got the J&J vaccine recently?

If you received the J&J shot within the last three weeks and developed the following symptoms: severe headache, blurred vision, fainting, seizures, severe abdominal pain, leg pain or swelling, tiny red spots on the skin, backache, new neurologic symptoms, new or easy bruising, or shortness of breath, you should seek medical attention right away and let your providers know you recently received the J&J vaccine.



1.     What are the vaccines available?


In the United States, three vaccines are authorized and recommended. Specifics about each vaccine and their effects can be found in the links below:


Pfizer - BioNTech


Johnson & Johnson’s Janssen


2.     How do I get a vaccine if I decide I want to get vaccinated?


There are several places you can look for a vaccination provider. You can visit VaccineFinder.org or check your state health department or local pharmacy’s website. Visit How Do I Get a COVID-19 Vaccine to learn more.


3.     If I get vaccinated does that mean I can stop wearing a mask?


No. The CDC guidelines continue to encourage rigorous use of masks, frequent hand washing, and practicing social distancing in public, especially when indoors in public places, because while the vaccine reduces your personal risk of infection, you can still be exposed to the virus as well as carry and transfer it to others.


4.     What are the benefits and adverse effects of vaccination?


Based on what we know from evidence on vaccines for other diseases and early data from clinical trials, experts agree that getting the COVID-19 vaccine may help keep an individual from getting seriously ill, even if you do get the disease. It may also help protect the people around you. According to the most up-to-date information from the CDC, a combination of getting vaccinated and following social distancing guidelines will offer the best protection from COVID-19. It is recommended that individuals obtain the vaccine as soon as they are eligible.

The CDC and FDA continue to monitor the safety of vaccines. For most individuals, the most reported side effects of the vaccines were pain and soreness at the injection site, feeling really tired, headache, muscle pain, chills, joint pain, and fever. But those symptoms typically lasted no more than several days. Of note, more people who took the Moderna or Pfizer vaccines experienced side effects after the second dose rather than the first dose.

5.     What is the mRNA technology used in the Moderna and Pfizer vaccines?

Messenger RNA (mRNA) vaccines have been in development for more than 20 years. This is the technology that gave us the Moderna and Pfizer vaccines. There is no live virus in these vaccines. Instead, they give your body instructions so it can create its own corona, or spikes of the virus, which trigger an immune system response to fight the self-produced spikes. The vaccine is expelled by the body, and your immune system is prepared for an attack of the actual virus if you’re exposed.

6.     What was the timeline for developing the COVID-19 vaccines?

Those who pursue the development of a vaccine must follow a rigorous scientific and regulatory process. Generally, the process has six stages of development: discovery and development, preclinical trials, human trials, licensing, manufacturing, and distribution. Traditional vaccines – ones that use a weakened virus or a version of the pathogen – can take an average of five to 10 years to develop. COVID-19 vaccines underwent the same six stages of development, but they were able to happen much faster by overlapping the different phases of human trials and starting manufacturing early. They were also able to speed up the initial discovery and development process because of a global effort supported by billions of dollars in resources that are not always available for the development of vaccines. It’s important to note that while this process happened much faster than normal, it wasn’t because researchers skipped any stages. The COVID-19 vaccines underwent the same process that all vaccines go through in the U.S.




1.     How can we reduce our risk of getting COVID-19?


Keep in mind that while risk can never be eliminated entirely, every little bit that each of us does to reduce exposure and spread can help us defeat this virus.

To reduce your risk of getting COVID-19:

·       Keep wearing your mask over your nose and mouth. It has been found that layering a disposable mask underneath a cloth mask is as effective as wearing an N95 mask, as long as you’re wearing them correctly—fully covering the nose and mouth. That means you shouldn’t feel a breeze under your nose and your glasses shouldn’t be fogging up.

·       Maintain a social distance of at least six feet from others, socialize outdoors where there is more ventilation, and avoid crowds and enclosed areas where these droplets can float and accumulate.

·       Wash your hands often with soap for at least 20 seconds, because soap destroys the virus in 20 seconds.

·       Getting vaccinated also reduces the risk of getting COVID-19.




1.     What is COVID-19?


It’s a disease caused by the SARS-CoV-2 virus, which is a type of coronavirus. Coronaviruses are a group of viruses covered in little protein spikes that look like a crown. There are hundreds of coronaviruses, but only seven of them can infect humans and cause disease.


2.     How does COVID-19 spread?


Coronaviruses are thought to be spread most often by respiratory droplets. Although the virus can survive for a short period of time on some surfaces, it’s unlikely to be spread from domestic or international mail products or packaging. However, it is possible that people get COVID-19 from touching something like a surface or object that has the virus on it and then touching their nose, mouth, or eyes. But this is not thought to be the main way the virus spreads.


Superspreading occurs in poorly ventilated, indoor spaces, which facilitate the spread of the virus over longer distances and in shorter periods of time. The CDC has advised that we avoid closed spaces, crowded places, and close contact.


3.     What is the community impact?

Over a half-million lives have been lost in the U.S. due to this pandemic – that means that roughly 1 in 3 of us has lost someone to this virus. Our communities continue to disproportionately bear the brunt of the pandemic. Latinos or Hispanics infected with COVID-19 are hospitalized three times as much as their white counterparts and die at twice the rate. Black and Latino people are more vulnerable to COVID-19 because of less access to healthcare and a higher prevalence of existing issues such as hypertension, obesity, diabetes, and lung disease, which are indicators of the structural inequities our community experiences in our healthcare systems.


4.     What do vaccines do?

Vaccines teach your immune system how to respond to and fight off pathogens, like bacteria, viruses, and toxins, if you are infected by them. Your immune system does this naturally, but a vaccine can help your body be ready to fight off an infection without causing the disease or putting you at risk of its complications. COVID-19 vaccines enable your immune system to recognize the virus if it enters your body so you can fight it.

5.     What are the considerations for im/migrant communities?

Im/migrant communities face serious legal, financial, and structural barriers to accessing healthcare in this country. We know that this hostile environment has made im/migrant communities even more reluctant to seek the services they need for themselves and their children out of fear there may be negative im/migration related consequences.

We want to stress that although these barriers remain, the federal government has made the vaccine free of charge for everyone regardless of insurance coverage or im/migration status. Furthermore, the Department of Homeland Security has pledged it will not conduct any im/migration enforcement activities at or near any vaccine distribution sites or clinics. Additionally, the U.S. Citizenship and Immigration Services has clarified that it will not consider testing, treatment, or preventive care including vaccines related to COVID-19 as part of the public charge inadmissibility determination.

6.     What are the considerations for pregnant and breastfeeding people?


Based on the knowledge of how COVID-19 vaccines work, experts think it is unlikely that they would pose any risk to pregnant people or breastfeeding infants. Experts recommend the pregnant individual consult their doctor when making this decision.



*At Latina Institute, we value the autonomy of our communities. We want to acknowledge that the fear and distrust in our communities is not simply about vaccines. It’s rooted in the knowledge that our communities of color have historically experienced discrimination and have repeatedly been stripped of their agency by public health authorities, including being misled about treatments, provided substandard care, and used in experiments without their knowledge or consent. This has cultivated a climate of doubt and suspicion around public health efforts in many Latina/x, Black, Indigenous, and other communities of color. It is not our role at Latina Institute to tell you whether you should get a vaccine. Our aim is to provide you with accurate information so you can decide for yourself. We recognize that individuals are the best agents to decide what care to get for themselves and their families, and this applies to the COVID-19 vaccines, as well.




Preguntas frecuentes sobre COVID-19 y las vacunas contra el COVID-19


En el Instituto Nacional de Latinas por la Justicia Reproductiva (Latina Institute), sabemos que las personas son los mejores agentes para su propio cuidado y el de sus familias. Como organización centrada en la comunidad, nuestro papel es proporcionar a nuestras comunidades la información más precisa disponible para que cada persona pueda tomar las mejores decisiones para sí misma y sus familias.

Nuestro equipo ha elaborado una lista de preguntas frecuentes (FAQ, por sus siglas en ingles) para abordar las preocupaciones que nos plantean los miembros de la comunidad sobre COVID-19, las vacunas contra el COVID-19 y el proceso de distribución de las vacunas.




1.     ¿Quién es elegible para recibir la vacuna?

A partir del 19 de abril de 2021, cualquier persona de 16 años o más es elegible para recibir la vacuna en todo los Estados Unidos.

2.     Si recibí una inyección de las vacunas, ¿significa que estoy completamente vacunada?

No. Las personas que reciben la vacuna (ya sea que reciban la vacuna de dos inyecciones o la versión de una sola inyección) no se consideran completamente vacunadas hasta dos semanas después de su última dosis.

3.     ¿Cuánto tendré que pagar por vacunarme?

Las vacunas se distribuyen de forma gratuita, sin ningún costo para ti, independientemente de cobertura de seguro médico o estatus migratorio.

Vale la pena notar que, si se te preguntan sobre tu seguro, esto se debe a que algunos proveedores de vacunas pueden cobrar a tu compañía de seguro o a Medicaid una tarifa por administrar la inyección, si tienes cobertura. No te cobraran un copago ni tendrás que pagar nada de tu bolsillo.

4.     ¿Cuáles son los riesgos si no me he vacunado o elijo no vacunarme?

Más de medio millón de personas han muerto por COVID-19 solo en los EE. UU. en el último año. Las vacunas disponibles reducen drásticamente el riesgo de infección y / o enfermarse gravemente por COVID-19. Además de usar una máscara, lavarte las manos con frecuencia y practicar el distanciamiento social, las vacunas son la mejor manera de reducir el riesgo de contraer y propagar el virus.

5.     ¿Por qué se suspendió temporalmente la vacuna contra el COVID-19 de Johnson & Johnson (J&J) (la vacuna de una sola inyección)?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingles) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) recomendaron una pausa temporal en el uso de la vacuna contra el COVID-19 de J&J después de que surgieron informes de que seis mujeres en los EE. UU. que la recibieron desarrollaron un coágulo de sangre muy raro, pero bastante grave. La distribución de esta vacuna se ha reanudado con una advertencia para las personas sobre el riesgo de coágulos de sangre. Puedes leer el aviso oficial de los CDC y la FDA sobre la pausa de la vacuna J&J en español en el sitio web de los CDC.

6.     ¿Está sucediendo esto con las otras vacunas?: ¿Moderna y Pfizer?

No. Según los CDC, no se han reportado casos de este raro problema de coagulación sanguínea entre los más de 180 millones de personas que han recibido las vacunas Pfizer o Moderna.

7.     Si las posibilidades de desarrollar un coágulo de sangre de la vacuna J&J son extremadamente raras, ¿por qué la FDA y los CDC suspendieron temporalmente su uso?

Los funcionarios de salud investigaron estos efectos secundarios sumamente raros durante la pausa y concluyeron que es seguro reanudar el uso de la vacuna J&J. Los CDC han enfatizado que la pausa fue necesaria para alertar a los proveedores médicos de que estos coágulos no deben tratarse de la misma manera que otros coágulos a menudo se tratan. Los CDC han permitido que esta vacuna se vuelva a administrar con una advertencia sobre los coágulos de sangre. Puedes obtener más información sobre esto en el sitio web de los CDC.

8.     ¿Qué debo hacer si recibí la vacuna J&J recientemente?

Si recibiste la inyección de J&J en las últimas tres semanas y desarrollaste los siguientes síntomas: dolor de cabeza severo, visión borrosa, desmayos, convulsiones, dolor abdominal intenso, dolor o hinchazón de las piernas, pequeñas manchas rojas en la piel, dolor de espalda, nuevos síntomas neurológicos, nuevos o la aparición de moretones con facilidad o falta de aire, debes buscar atención médica inmediatamente e informar a tus proveedores que recientemente recibiste la vacuna J&J.




1.     ¿Cuáles son las vacunas disponibles?

En los Estados Unidos, se autorizan y recomiendan tres vacunas. Los detalles sobre cada vacuna y sus efectos se pueden encontrar en español en estos enlaces:

Pfizer - BioNTech 


Johnson & Johnson Janssen


2.     ¿Cómo obtengo una vacuna si decido que quiero vacunarme?

Hay varios lugares donde puedes buscar un proveedor de vacunas. Puedes visitar Vacunas.gov o consultar el sitio web del departamento de salud de tu estado o de la farmacia local. Visita ¿Cómo obtengo una vacuna contra el COVID-19? para obtener más información.

3.     Si me vacuno, ¿significa que puedo dejar de usar una mascarilla?

No. Las pautas de los CDC continúan fomentando el uso riguroso de máscaras, el lavado frecuente de manos y la práctica del distanciamiento social en público, especialmente en sitios cerrados en lugares públicos, porque si bien la vacuna reduce tu riesgo personal de infección, aún puedes estar expuesta al virus. así como llevarlo y transferirlo a otros.

4.     ¿Cuáles son los beneficios y efectos adversos de la vacunación?

Según lo que sabemos de la evidencia sobre las vacunas para otras enfermedades y los primeros datos de los ensayos clínicos, los expertos coinciden en que recibir la vacuna contra el COVID-19 puede ayudar a evitar que una persona se enferme gravemente, incluso si contrae la enfermedad. También puede ayudar a proteger a las personas que te rodean. Según la información más actualizada de los CDC, una combinación de vacunarse y seguir las pautas de distanciamiento social ofrecerá la mejor protección contra el COVID-19. Se recomienda que las personas obtengan la vacuna tan pronto como sean elegibles.

Los CDC y la FDA continúan monitoreando la seguridad de las vacunas. Para la mayoría de las personas, los efectos secundarios más notificados de las vacunas fueron dolor y molestias en el lugar de la inyección, sensación de cansancio intenso, dolor de cabeza, dolor muscular, escalofríos, dolor en las articulaciones y fiebre. Pero esos síntomas generalmente no duraron más de unos días. Es de destacar que más personas que tomaron las vacunas Moderna o Pfizer experimentaron efectos secundarios después de la segunda dosis en lugar de la primera.

5.     ¿Cuál es la tecnología de ARNm utilizada en las vacunas Moderna y Pfizer?

Las vacunas de ARN mensajero (ARNm, o mRNA en inglés) se han desarrollado durante más de 20 años. Esta es la tecnología que nos dio las vacunas Moderna y Pfizer. No hay virus vivo en estas vacunas. En cambio, le dan a tu cuerpo instrucciones para que pueda crear su propia corona, o picos del virus, que desencadenan una respuesta del sistema inmunológico para combatir los picos autoproducidos. La vacuna es expulsada por el cuerpo y tu sistema inmunológico está preparado para un ataque del virus real si estás expuesta.

6.     ¿Cuál fue el cronograma para el desarrollo de las vacunas contra el COVID-19?

Quienes persiguen el desarrollo de una vacuna deben seguir un riguroso proceso científico y normativo. Generalmente, el proceso tiene seis etapas de desarrollo: descubrimiento y desarrollo, ensayos preclínicos, ensayos en humanos, concesión de licencias, fabricación y distribución. Las vacunas tradicionales, las que usan un virus debilitado o una versión del patógeno, pueden tardar un promedio de cinco a diez años en desarrollarse. Las vacunas contra el COVID-19 se sometieron a las mismas seis etapas de desarrollo, pero pudieron suceder mucho más rápido al superponer las diferentes fases de los ensayos en humanos y comenzar la fabricación temprano. También pudieron acelerar el proceso inicial de descubrimiento y desarrollo gracias a un esfuerzo global respaldado por miles de millones de dólares en recursos que no siempre están disponibles para el desarrollo de vacunas. Es importante tener en cuenta que, si bien este proceso sucedió mucho más rápido de lo normal, no fue porque los investigadores omitieron ninguna etapa. Las vacunas contra el COVID-19 se sometieron al mismo proceso por el que pasan todas las vacunas en los EE. UU.




1.     ¿Cómo podemos reducir nuestro riesgo de contraer COVID-19?

Ten en cuenta que, aunque el riesgo nunca se puede eliminar por completo, todo lo que cada uno de nosotros haga para reducir la exposición y la propagación puede ayudarnos a vencer este virus.

Para reducir tu riesgo de contraer COVID-19:

·       Sigue usando tu mascarilla sobre tu nariz y boca. Se ha descubierto que colocar una máscara desechable debajo de una máscara de tela es tan efectivo como usar una máscara N95, siempre que las uses correctamente, cubriendo completamente la nariz y la boca. Eso significa que no deberías sentir una brisa debajo de la nariz y tus anteojos no deberían empañarse.

·       Mantiene una distancia social de al menos seis pies de los demás, socializa al aire libre donde haya más ventilación y evita las multitudes y las áreas cerradas donde estas gotas pueden flotar y acumularse.

·       Lávate las manos con frecuencia con jabón durante al menos 20 segundos, porque el jabón destruye el virus en 20 segundos.

·       La vacunación también reduce el riesgo de contraer COVID-19.




1.     ¿Qué es COVID-19?

Es una enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2, que es un tipo de coronavirus. Los coronavirus son un grupo de virus cubiertos de pequeños picos de proteínas que parecen una corona. Hay cientos de coronavirus, pero solo siete de ellos pueden infectar a los humanos y causar enfermedades.

2.     ¿Cómo se transmite COVID-19?

Se cree que los coronavirus se transmiten con mayor frecuencia a través de gotitas respiratorias. Aunque el virus puede sobrevivir durante un corto período de tiempo en algunas superficies, es poco probable que se propague a partir de productos o embalajes de correo nacionales o internacionales. Sin embargo, es posible que las personas contraigan COVID-19 al tocar algo como una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la nariz, la boca o los ojos. Pero no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus.

La superpropagación se produce en espacios interiores mal ventilados, lo que facilita la propagación del virus a distancias más largas y en períodos de tiempo más cortos. Los CDC han advertido que evitemos los espacios cerrados, los lugares abarrotados y el contacto cercano.

3.     ¿Cuál es el impacto en la comunidad?

Más de medio millón de vidas se han perdido en los EE. UU. debido a esta pandemia, lo que significa que aproximadamente 1 de cada 3 de nosotras hemos perdido a alguien a causa de este virus. Nuestras comunidades continúan soportando de manera desproporcionada la peor parte de la pandemia. Los latinos o hispanos infectados con COVID-19 somos hospitalizados tres veces más que nuestros homólogos blancos y morimos al doble. Las personas negras y latinas son más vulnerables al COVID-19 debido a un menor acceso a la atención médica y una mayor prevalencia de problemas existentes como hipertensión, obesidad, diabetes y enfermedades pulmonares, que son indicadores de las desigualdades estructurales que experimentan nuestras comunidades en nuestros sistemas de atención médica.

4.     ¿Qué hacen las vacunas?

Las vacunas le enseñan a tu sistema inmunológico cómo responder y combatir patógenos, como bacterias, virus y toxinas, si estas infectado por ellos. Tu sistema inmunológico hace esto de forma natural, pero una vacuna puede ayudar a tu cuerpo a estar listo para combatir una infección sin causar la enfermedad o ponerte en riesgo de complicaciones. Las vacunas contra el COVID-19 permiten que tu sistema inmunológico reconozca el virus si ingresa a tu cuerpo para que pueda combatirlo.

5.     ¿Cuáles son las consideraciones para las comunidades de in/migrantes?

Las comunidades de in/migrantes enfrentan serias barreras legales, financieras y estructurales para acceder a la atención médica en este país. Sabemos que este ambiente hostil ha hecho que las comunidades de in/migrantes sean aún más reacias a buscar los servicios que necesitan para sí mismos y sus hijos por temor a que pueda haber consecuencias negativas relacionadas con la in/migración.

Queremos enfatizar que, aunque estas barreras permanecen, el gobierno federal ha hecho que la vacuna sea gratuita para todos, independientemente de la cobertura de seguro o el estatus migratorio. Además, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) se ha comprometido a no realizar ninguna actividad de aplicación de la ley migratoria en o cerca de los sitios o clínicas de distribución de vacunas. Mas aun, los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) han aclarado que no considerarán las pruebas, el tratamiento o la atención preventiva, incluidas las vacunas, relacionadas con COVID-19, como parte de la determinación de inadmisibilidad de la carga pública.

6.     ¿Cuáles son las consideraciones para las personas embarazadas y en período de lactancia?

Con base en el conocimiento de cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19, los expertos creen que es poco probable que representen algún riesgo para las personas embarazadas o los bebés que amamantan. Los expertos recomiendan que la persona embarazada consulte a su médico al tomar esta decisión.


*En Latina Institute, valoramos la autonomía de nuestras comunidades. Queremos reconocer que el miedo y la desconfianza en nuestras comunidades no se trata simplemente de estas vacunas. Tiene sus raíces en el conocimiento de que nuestras comunidades de color históricamente han experimentado discriminación y las autoridades de salud pública las han privado una y otra vez de su voluntad, lo que incluye ser engañadas sobre tratamientos, dadas atención deficiente y utilizadas en experimentos sin su conocimiento o consentimiento. Esto ha cultivado un clima de duda y sospecha en torno a los esfuerzos de salud pública en muchas comunidades latinas/xs, negras, indígenas y otras comunidades de color. No es nuestro papel en Latina Institute decirte si debes vacunarte. Nuestro objetivo es brindarte información precisa para que puedas decidirlo por ti misma. Reconocemos que las personas son los mejores agentes para decidir qué atención recibir para sí mismas y sus familias, y esto también se aplica a las vacunas contra el COVID-19.